Itaú BBA - ¿Cuáles son las chances de su selección en las eliminatorias para la Copa del Mundo de 2018?

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¿Cuáles son las chances de su selección en las eliminatorias para la Copa del Mundo de 2018?

marzo 22, 2016

Brasil y Uruguay siguen al frente, ya que los resultados en la cancha están confirmando el favoritismo inicial

Durante las eliminatorias sudamericanas de la Copa del Mundo de 2014, produjimos una serie de artículos estimando la probabilidad de clasificación de cada selección de América del Sur.

¡Los resultados fueron buenos! Acertamos que Argentina, Uruguay y Chile estarían presentes en el Mundial. Colombia, que también se clasificó para el Mundial, aparecía con buenas probabilidades, aunque no se encontraba entre las favoritas inicialmente. Pero, en el fútbol, siempre hay sorpresas. No confiábamos mucho en Ecuador, y la selección no sólo se clasificó sino que desempeñó un buen papel en el Mundial del Brasil.

Aprovechando que las Eliminatorias para el Mundial de Rusia comenzaron, y estamos en vísperas de una nueva fecha, decidimos retomar el modelo también para América del Sur.

Las eliminatorias de la zona sudamericana siguen el formato de todos contra todos, ida y vuelta. Las diez selecciones participantes se enfrentan, por tanto, dos veces a cada adversario. Al final de las 18 fechas, las cuatro selecciones que consiguen más puntos garantizan su plaza en el Mundial. La quinta clasificada disputa el repechaje contra una selección de Oceania.

Para calcular la probabilidad de clasificación, estimamos una probabilidad inicial a partir de las características de las selecciones y ajustamos los resultados  obtenidos en base a los resultados observados en el campo de juego.

Probabilidades iniciales

Estimamos un modelo econométrico (del tipo Probit) para calcular la probabilidad inicial de clasificación. Descubrimos que, históricamente, la probabilidad de clasificación depende: i) del desempeño reciente de la selección, que puede ser medido por el ranking de la FIFA, y ii) de la tradición de la selección en la competición, medida por el número de participaciones de la selección en Mundiales. Los resultados aparecen en el cuadro 1. Las favoritas son las tradicionales Brasil, Argentina y Uruguay. Chile, actual campeona de la Copa América, también parte con una elevada probabilidad inicial de clasificación. Colombia y Ecuador vienen detrás, aunque su buena posición en el ranking de la FIFA les otorga buenas probabilidades iniciales. En la última colocación aparece Venezuela, con una probabilidad inicial inferior a 5%.

Las primeras fechas

Las primeras fechas de las eliminatorias se disputaron a fines del año pasado. Con los resultados en la mano, (cuadro 2), podemos actualizar las probabilidades iniciales. Para lo cual, calcularemos una probabilidad teniendo en cuenta apenas los resultados de los partidos, y la probabilidad final será, por lo tanto, una media ponderada entre la probabilidad inicial y la calculada a partir del desempeño. Los pesos de estas probabilidades serán proporcionales al número de fechas de la competencia que ya hayan sido celebradas (hasta ahora fueron disputadas cuatro fechas, o 22% del total. Así, la probabilidad inicial tendrá un peso de 78%, mientras que la probabilidad a partir de los resultados contará con un peso de 22%).

Para calcular la probabilidad a partir de los resultados, podemos extrapolar linealmente el desempeño de las primeras fechas a las demás fechas. Sin embargo, un análisis de las eliminatorias pasadas revela que las selecciones con buenos resultados en las primeras fechas tienden  a "relajarse", abriendo el camino para las selecciones que empezarían a recuperarse (Gráfico 1). Ajustamos los resultados en base a este patrón.

Probabilidad Final

Las probabilidades finales, media ponderada entre la probabilidad inicial y la probabilidad calculada en base al desempeño, se encuentran en el cuadro 3. Brasil y Uruguay siguen al frente, ya que los resultados en la cancha están confirmando el favoritismo inicial. Argentina les sigue de cerca, con una probabilidad final por encima de 80%. Pero la Albiceleste tiene que mejorar su desempeño, si quiere mantener su condición de favorita. Chile, que partió con una buena probabilidad inicial y obtuvo unos buenos resultados, completa el G4.

Sin embargo la selección más destacada en este inicio de competencia, ha sido Ecuador, que cuenta sus cuatro partidos con victorias. Debido a su escasa tradición, la Tricolor empezó con una probabilidad no tan elevada. Pero su buena posición en el ranking de la FIFA (13º) ya apuntaba a una posible sorpresa. Ecuador cuenta ahora con una mayor probabilidad de clasificación que Colombia, una de las selecciones más destacadas en la Copa de 2014, y que cuenta en sus filas con astros como James Rodríguez y Juan Cuadrado. La lucha por el quinto lugar, que también incluye a Paraguay, será buena!

Para finalizar, y como diría el Barón de Itararé, "de donde menos esperamos, de ahí no obtendremos nada". Venezuela, que nunca participó en un Mundial y tiene (por un largo margen) la peor posición en el ranking de la FIFA entre todas las participantes de las eliminatorias sudamericanas, perdió todos los partidos, y difícilmente estará en Rusia en 2018.


 

Caio Megale
Economista


 

Ilan Goldfajn
Economista Jefe



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